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MÉMOIRES D’UN PROSCRIT (1812-1834)

Coffret 2 tomes
Frédéric Guillaume de Vaudoncourt

2 x 416 p. / 45,00 euros

ISBN : 9782916488547

Exceptionnellement, eu égard à l’importance de cette publication, eu égard aussi au fait que 2012 est l’année du bicentenaire de la campagne de Russie, il a été décidé de réunir en un coffret de type "Pléiade" les deux volumes de ces Mémoires d’un proscrit. Ces Mémoires du général Frédéric Guillaume de Vaudoncourt, publiés en 1835 et jamais réédités depuis, couvrent donc les années 1812 à 1834 et englobent ainsi, dans le tome I, la campagne de Russie, le passage de la Bérézina et le retour de Napoléon lors des Cent-Jours. Le tome II est tout aussi passionnant, parce qu’il jette une lumière nouvelle sur toute une partie de l’histoire européenne assez ignorée et pourtant fondatrice : les révolutions en Espagne et en Italie, auxquelles le général a participé puisque, longtemps avant certains de nos politiques d’aujourd’hui, il souhaitait créer « la sainte alliance des peuples », pour l’opposer à l’alliance des monarchies réinstallées après Waterloo.

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Mémoires d’un proscrit, tome I

Tome I, 1812-1815. Récits des derniers temps de l’Empire par un général de Napoléon

Frédéric Guillaume de Vaudoncourt fut l’un des généraux de Napoléon. Publiés en 1835, ses Mémoires d’un proscrit n’ont étonnamment jamais été réédités, bien qu’ils constituent un témoignage précieux, d’une grande valeur historique et littéraire. C’est donc chose faite. Dans ce premier volume, qui couvre les années 1812 à 1815, le général retrace brillamment les dernières années de l’Empire : engagé volontaire dans les armées de la République, puis appartenant à l’élite militaire de Napoléon Ier, il s’avère fin connaisseur des hommes et des idées de son temps. Avec un véritable talent d’homme de lettres, il mêle dans son récit l’épopée impériale à sa propre histoire : le désastre de Russie (1812), le retour des Bourbons (1814) et l’aventure des Cent-Jours (1815) sont aussi des expériences personnelles, racontées avec sobriété. Rédigés peu après les faits, ces Mémoires livrent une autre vision des événements épiques qui ont bouleversé la France et l’Europe au début du XIX° siècle, et c’est donc un regard rare, dénué du voile de la nostalgie napoléonienne, qu’ils proposent aux lecteurs d’aujourd’hui.

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Mémoires d’un proscrit, tome II

Tome II, 1816-1834. Un général de la Grande Armée et les révolutions européennes

Dans ce second volume des Mémoires d’un proscrit, couvrant les années 1816 à 1834, Frédéric Guillaume de Vaudoncourt, général de la Grande Armée napoléonienne, raconte son expérience de révolutionnaire et d’ardent activiste de la liberté. Après sa condamnation à mort lors de la Terreur Blanche, il sillonne l’Europe à la recherche d’appuis pour renverser la dynastie des Bourbons, installée en France après Waterloo. Il entre en relation avec les exilés bonapartistes ou républicains qui partagent ses espérances. Alors que sur tout le continent des monarchies sont rétablies, et afin de mieux les combattre, le général rêve d’unir les patriotes européens dans une “Sainte-Alliance des peuples”. Ainsi, quand les Espagnols, puis les Piémontais se soulèvent contre leur roi, le général se place-t-il aussitôt à leur côté. Aucun homme du temps n’a laissé pareil témoignage sur ces événements : il permet de mieux saisir l’intensité des luttes entre partisans de la liberté et partisans de la contre-révolution en France et en Europe. À la lecture de ce passionnant récit, une certaine image de la Restauration se modifie et on comprend que le vent de la Révolution de 1789 n’a jamais cessé de souffler dans l’esprit de certains contemporains.


Enseignant, Laurent Nagy est Docteur en histoire et spécialiste de l’histoire politique du début du XIX° siècle. Il a déjà publié D’une Terreur à l’autre. Théories du complot et nostalgie de l’Empire, aux éditions Vendémiaire (2012) et Journal de marche du sous-lieutenant Ducque, suivi de H. von Roos, Souvenirs d’un médecin de la Grande Armée, aux éditions La Vouivre (2004).

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Portrait du général Frédéric Guillaume de Vaudoncourt

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