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GUILLAUME LE CONQUÉRANT ET LES FEMMES

Arlette de Falaise et la reine Mathilde : entre légende et réalité
Stéphane William Gondoin

128 p. / 18,00 euros

ISBN : 9782916488554

Novembre 1083. Peut-être l’un de ces petits matins frais et brumeux, si fréquents en Normandie à l’époque où jaunissent les feuilles des arbres. Au château de Caen, probablement... La vaste cour bruisse d’une agitation inhabituelle. Face au palais ducal, une foule imposante s’est agglutinée devant un robuste portail de bois brut. L’un des vantaux pivote dans un grincement lugubre. À l’ouverture du second vantail, la même plainte déchirante... La reine Mathilde est morte.
Guillaume, duc de Normandie et roi d’Angleterre, son époux, est-il présent ? Nul ne le sait.
De cette question sans réponse est née l’idée de ce livre. Car si l’on connaît bien Guillaume le Conquérant chef de guerre, vainqueur d’Hastings, on s’est peu intéressé à l’homme qu’il fut dans l’intimité, notamment à travers sa relation aux femmes. Or ces femmes tiennent un rôle essentiel dans sa vie : Arlette de Falaise et la reine Mathilde furent deux présences discrètes, unies dans la destinée fabuleuse d’un personnage exceptionnel. Ces dames, par trop méconnues, qui peuplent l’univers du maître incontesté de la Normandie et de l’Angleterre, sont ici mises en lumière et révèlent par là une autre facette de Guillaume. Sous l’armure du guerrier, efforçons-nous d’apercevoir le fils, l’époux, le père... Entre légende et réalité, bienvenue dans l’univers des femmes de Guillaume le Conquérant.

Historien, Stéphane William Gondoin est l’auteur de nombreux articles consacrés à la période médiévale (Historia, Histoire et Images Médiévales, Patrimoine Normand...). Il est l’auteur des Histoires Normandes publiées chaque dimanche dans Ouest-France. On lui doit également plusieurs ouvrages, dont Histoires normandes au temps des Vikings et des ducs de Normandie (2011) et Hauts Lieux de Légendes en Normandie (2011) et, bien sûr, à La Louve éditions, Emma de Normandie.


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