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CHRONIQUES ÉGYPTIENNES

Des sables du désert aux rives du Nil (1798-1801)
Michel Legat (éd.)

192 p. / 20,00 euros

ISBN : 9782916488646

De victoires en défaites, trois années durant, de 1798 à 1801, le capitaine Thurman, officier du génie à l’armée d’Orient, fut de tous les combats, dans les sables du désert, sur les rives du Nil, dans les fortins des côtes du Delta, « entre l’Arabe, l’Anglais et la peste », d’Alexandrie aux Pyramides, au Caire, à Gizeh, Aboukir... Ces Chroniques portent un regard rare sur un métier que les guerres de la Révolution et de l’Empire ont porté au sommet de son art. Emploi obscur que celui de la poignée d’hommes chargés de creuser les sables brûlants des déserts et de ponter la multitude de canaux du delta du Nil que les cavaliers de Murat et les fantassins de Desaix avaient pour mission de conquérir. Sans les sapeurs et les pionniers du génie, sans les officiers ingénieurs, tel Louis Thurman, chargés de dresser les cartes et lancés en éclaireurs vers les oasis propices aux embuscades, il est sûr que jamais l’armée n’aurait porté sur ses drapeaux les noms des victoires des Pyramides, d’Aboukir, du Mont-Thabor, de Sediman ou Héliopolis. Dans ce style presque intime propre aux correspondances et dans cette belle langue du XIXe siècle, c’est toute la campagne d’Égypte que nous raconte Thurman, entre fortifications, charges de cavalerie et tonnerre du canon. Mais par l’emploi qu’il occupait, c’est un visage peu connu de la guerre qu’il montre ici avec précision et clarté.

Spécialiste de la Révolution et de l’Empire, Michel Legat a déjà publié plusieurs ouvrages, dont un grand nombre de mémoires ou de souvenirs militaires liés à cette période. On peut citer, entre autres : Le général Auguste Bigarré, 2005 (biographie) ; Avec Bonaparte en Orient, 1798-1799, Témoignages, 2012 ; aux éditions Bernard Giovanangeli et aux Éditions du Grenadier, Paris : Mémoires du général Bigarré, 1775-1813, 2002 ; Souvenirs d’un officier de la Grande Armée, 2002 ; Souvenirs militaires du colonel de Gonneville, 1804-1836, 2002 ; Le livre du soldat de la Révolution et de l’Empire, 2003 ; Capitaine Nicolas Marcel, Campagnes en Espagne et au Portugal, 1808-1814, 2003 ; etc.


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